Estudio revela la conexión entre alimentación, microbiota intestinal y salud mental

Una investigación reciente destaca la importancia de las dietas ricas en ácidos grasos poliinsaturados para mantener el equilibrio de la microbiota intestinal y su impacto positivo en la prevención de trastornos mentales como la ansiedad y la depresión.

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Una investigación reciente ha resaltado la conexión significativa entre el consumo habitual de alimentos ultraprocesados y el aumento del riesgo de experimentar síntomas asociados con trastornos de la salud mental, como la depresión y la ansiedad. Este estudio, cubierto por La Vanguardia de España y presentado por Edwin Fernández Cruz, director académico de Máster en Nutrición de Precisión y Epidemiología Nutricional en UNIR – Universidad Internacional de La Rioja, subraya la importancia de la microbiota intestinal y el papel crucial de las dietas ricas en ácidos grasos poliinsaturados en esta relación.

El análisis, que examina diversas investigaciones sobre el tema, sugiere que la dieta, junto con la actividad física, la edad y el género, juegan un papel crucial en la salud mental. Sin embargo, la evidencia apunta cada vez más hacia el papel central de la microbiota intestinal, el conjunto de microorganismos que residen en nuestro sistema digestivo, en la mediación de estos efectos.

La revisión revela que una dieta rica en productos ultraprocesados puede alterar el equilibrio de la microbiota intestinal, llevando a un estado conocido como disbiosis. Este desequilibrio está vinculado no solo a trastornos mentales como la ansiedad y la depresión, sino también a varias enfermedades crónicas. Además, se ha observado que la microbiota intestinal juega un rol en la producción de serotonina, un neurotransmisor crucial para la regulación del estado de ánimo.

Las investigaciones citadas en el artículo incluyen estudios realizados en Corea del Sur, Estados Unidos y Francia, que consistentemente vinculan el consumo elevado de alimentos ultraprocesados con un mayor riesgo de desarrollar depresión, especialmente entre las mujeres y aquellos menos activos físicamente.

En el corazón de las recomendaciones para promover una microbiota saludable y, por ende, una mejor salud mental, se encuentran las dietas ricas en ácidos grasos poliinsaturados. Estos nutrientes esenciales, que el cuerpo no puede producir por sí mismo, se encuentran abundantemente en alimentos como el pescado azul (salmón, sardinas, arenque), nueces, semillas de lino, y aceites vegetales como el de soja y el de canola. Los ácidos grasos poliinsaturados, incluidos el omega-3 y el omega-6, son conocidos por sus propiedades antiinflamatorias y su capacidad para mejorar la estructura y función de las células cerebrales, lo que puede tener un impacto directo en la regulación del ánimo y la prevención de trastornos mentales.

Fernández Cruz enfatiza la importancia de mantener un equilibrio saludable en la microbiota intestinal para promover una buena salud mental. Adoptar dietas que favorezcan un estado de eubiosis en la microbiota, como la dieta mediterránea, que es rica en ácidos grasos poliinsaturados, frutas, verduras, cereales integrales y alimentos fermentados, puede ser una estrategia eficaz para lograrlo.

Este estudio arroja luz sobre la necesidad de reconsiderar nuestras elecciones dietéticas y su impacto en la salud mental, resaltando la relevancia de la microbiota intestinal y los beneficios de las dietas ricas en ácidos grasos poliinsaturados en este delicado equilibrio.

 

*Imagen de Drazen Zigic en Freepik

 

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