El envejecimiento de Chile frente al espejo del edadismo: un desafío laboral y social inminente

Con la población chilena envejeciendo a ritmos sin precedentes, la discriminación por edad emerge como un obstáculo crítico, extendiéndose desde el sector bancario hasta el mercado laboral. La necesidad de una estrategia integral para combatir el edadismo y fomentar la inclusión se vuelve más urgente que nunca.

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El fenómeno del envejecimiento de la población en Chile presenta desafíos multifacéticos, impactando desde el mercado de consumo, la salud, la educación hasta las dinámicas laborales. Con una esperanza de vida que ha aumentado significativamente desde 1900, gracias a avances en salud pública, educación y calidad de vida, Chile se enfrenta ahora a la tarea de reconfigurar sus estructuras sociales y económicas para adaptarse a esta nueva realidad demográfica.

El “edadismo”, definido por la American Psychological Association como discriminación contra personas mayores basada en estereotipos negativos, emerge como un problema crítico en este contexto. Este prejuicio no solo se manifiesta en el ámbito social sino que permea el mundo laboral, limitando las oportunidades y contribuciones de un segmento significativo de la población.

La discriminación por edad en el sector bancario, destacada recientemente en un artículo de El Mercurio, es solo un síntoma de un problema más amplio que afecta al mercado laboral. Historias como la de Fernando Pardo, quien enfrentó barreras para acceder a servicios financieros debido a su edad, reflejan una cultura más amplia de edadismo que afecta la participación económica y social de los adultos mayores.

Este prejuicio laboral hacia los mayores se basa en la desconfianza en sus habilidades y destrezas, a pesar de que estudios, como el realizado por el Centro de Geriatría y Gerontología UC, demuestran que muchas habilidades se mantienen o incluso mejoran con la edad. Sin embargo, la percepción de una disminución en la productividad relacionada con la edad persiste, influenciando negativamente las decisiones de contratación y retención.

En este contexto, la necesidad de adaptar el entorno laboral a una población envejecida se vuelve imperativa. Según Paula Forttes, directora del programa mayores y cuidados de Flacso, Chile debe abordar urgentemente el edadismo, no solo por la calidad de vida de sus ciudadanos, sino también por la sostenibilidad de su sistema de pensiones y la dinámica económica general.

Las empresas y la sociedad deben reconocer que las personas mayores de 55 años no solo son capaces de contribuir significativamente al mercado laboral, sino que también ofrecen valores como la lealtad y una rica experiencia que pueden ser difíciles de reemplazar. La actualización continua y la adaptación de las condiciones laborales para satisfacer las necesidades de una fuerza laboral diversa en edad son esenciales para aprovechar plenamente el potencial de todos los ciudadanos.

La lucha contra el edadismo, por lo tanto, debe incluir un enfoque holístico que abarque la educación para desmontar estereotipos, la adaptación de las políticas laborales para promover la inclusión de todas las edades y la creación de un entorno laboral sostenible que respalde a los trabajadores a lo largo de toda su vida laboral.

La experiencia en el sector bancario que la hizo noticia El Mercurio sirve como un llamado de atención sobre la necesidad de abordar el edadismo en todos los ámbitos de la sociedad. Solo a través de un compromiso colectivo para enfrentar y superar estos prejuicios, Chile podrá asegurar un futuro donde la edad no sea una barrera para la participación plena y significativa en la vida económica y social.

 

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