La importancia y significado de la humildad Opinión

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¿En qué consiste la humildad? La expresión en el comportamiento está asociada a poder reconocer los propios límites y el aporte de los demás, lo que suele ir acompañado de una cierta amabilidad y tolerancia a las ansiedades del resto de la gente.


Andrés Pucheu Profesor, Universidad de los Andes Doctor en psicología, MBA. Autor de artículos y libros como “Coaching para la Eficacia Organizacional”; “Lo que cambia son las personas” y “Desarrollo y Eficacia Organizacional”.

 

 


Los mitos heroicos suelen mostrarnos ejemplos de personas seguras, resueltas y firmes. Desde el Prat saltando al abordaje a las películas de Clint Eastwood, con héroes rudos y que hablaban poco. Por muchos años la psicología organizacional apoyó este estereotipo y algunos se pueden acordar de la teoría de motivación de McClelland (1), según la cual los ejecutivos exitosos tenían que tener una alta motivación por el control y baja motivación por la afiliación o el logro. La verdad es que esta idea estaba basada en un supuesto más que en evidencia y, a comienzos de este siglo Jim Collins (2) publicó un estudio empírico en el que encontró resultados que contradecían el mito del súper héroe: ¡Los ejecutivos más exitosos eran visionarios, pero al mismo tiempo manifestaban un alto nivel de humildad!

Estudios posteriores corroboraron la idea (3-4). Si bien al comienzo de las carreras y en los niveles de supervisión de primera línea se requería una orientación técnica y foco en resultados de corto plazo, desde subgerente hacía arriba se requiere gente que pueda escuchar y reflexionar, buscando integrar distintos puntos de vista en pos de las mejores soluciones posibles. Mientras más rápido se produce este cambio, más aporte harán las personas a la organización y más alto ascenderán. De hecho, la capacidad puede reemplazar incluso el entrenamiento en liderazgo (5).

¿En qué consiste la humildad? La expresión en el comportamiento está asociada a poder reconocer los propios límites y el aporte de los demás, lo que suele ir acompañado de una cierta amabilidad y tolerancia a las ansiedades del resto de la gente. Ahora, en sus bases más profundas la humildad, al igual que la empatía, depende de darse cuenta de la imposibilidad del lenguaje y la menta humana para aprehender la complejidad de las cosas. Que nuestro lenguaje (y el pensamiento, ya que pensamos en la lengua que hablamos) no puede capturar la riqueza y lo complejo de las cosas vivas (6). Si esto lo podemos apreciar sin sentirnos amenazados, es posible experimentar los diversos ciclos y diferencias como aspectos que enriquecen la experiencia y nos permiten trascender en nuestros afectos y relaciones (7).

La humildad se desarrolla en la reflexión de los fracasos y las frustraciones, pero también y afortunadamente, con prácticas como la meditación, el mindfullness o el análisis de casos, todo lo que nos permite ir observando como nuestros sesgos y limitaciones se van superando en la medida que conversamos con los demás.

1. McClelland, D. y Boyatzis, R. (1982) Leadership motive pattern and long-term success in
management. Journal of Applied Psychology, 67, 737-743.

2. Collins, J. (2001) Good to great: Why some companies make the leap… and others don't. Collins
Business.
3. Brouseau, K., Driver, M., Hourihan, G. y Larsson, R. (2006) The seasoned executive’s decision-
making style. Harvard Business Review (February), 110-121.
4. Rooke, D. y Torbert, W. (2005) Seven transformations of leadership. Harvard Business Review,
83 (april), 67–76
5. Turner, N., Barling, J., Epitropaki, O., Butcher, V., y Milner, C. (2002). Transformational
leadership and moral reasoning. Journal of Applied Psychology, 87, 304-311.

6. Bergson, H. (1910). Time and Free Will: An Essay on the Immediate Data of Consciousness.
London: George Allen & Unwin.

7. Morris, J., Brotheridge, C. y Urbanski, C. (2005) Bringing humility to leadership: Antecedents and
consequences of humility. Human Relations, 58, 1323-1350.

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